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Comprendre l’art aborigène d’Australie – partie 1

Pour comprendre l’art aborigène il faut garder présent à l’esprit que dans l’expression rituelle dont il est issu, le motif peint, fait partie d’un ensemble qui intègre diverses formes d’expression : chantées, dansées, mimées, peintes.

Comprendre l'art aborigène d'Australie

Art aborigène : chants peints ou peinture dansée…

Ces « performances » ont pour objectif de faire revivre les événements mythiques qui sont à l’origine de la vie et ainsi de réinjecter de l’énergie dans le monde profane. Pour l’art aborigène il s’agit de rituels dont beaucoup ont un caractère secret et les motifs picturaux peints, parfois gravés, ont alors pour supports le sol apprêté pour la cérémonie, les rochers du lieu, ou bien le corps des danseurs, ou encore les objet rituels. C’est pourquoi chaque motif de l’art aborigène se réfère à un chant, qui parle d’un ancêtre ou narre la création d’un territoire.

Les oeuvres contemporaines d’art aborigène n’échappent pas à cette règle. Elle sont en quelque sorte des chants peints, qui évoquent une histoire, des personnages ancestraux ou tout simplement le territoire sacré créé par eux, et que l’artiste, de part son identité clanique ou familiale, est habilité à peindre.

Il n’est pas rare que les artistes psalmodient, en peignant, le chant dont ils sont porteurs, et on peut dire aussi que, pour certains, l’instrument à peindre danse sur la toile.

Au commencement de l’art aborigène était le Rêve…

La culture, et donc l’art Aborigène d’Australie est fondée entièrement sur la mémoire de l’origine de la vie à une époque mythique désignée par le mot tjukurpa ou alcheringa (pour ce qui est des langues du désert central) et que les anglophones traduisent par « Dreaming », le Temps du Rêve. Les Aborigènes se réfèrent aux forces qui ont créé le monde, et ces forces, ces entités de vie, ils les tiennent pour leurs Ancêtres.

Il n’est pas pertinent de parler de « l’époque » du Temps du Rêve puisque ce concept désigne une sorte d’espace intemporel à la fois passé, actuel et futur.

Que se passe t-il dans cette époque « intemporelle » ?

Il est dit que les Ancêtres, sortis du sol, cheminent à travers des étendues stériles. Ils voyagent, chassent, installent leur campement, s’aiment, se battent, parfois s’entredévorent et se violent, ressuscitent… et ce faisant, il modèlent le paysage. Entre  chacun de leurs voyages ils dorment et rêvent les aventures et épisodes du lendemain. Ainsi, c’est par leur puissance psychique que, de rêves en actions, ils créent le monde sensible : les éléments naturels, les animaux, les plantes, les étoiles, la lune le soleil… Tout se fait simultanément, chaque élément pouvant muter en un autre. Une plante peut devenir un animal, un animal une forme du paysage et, ce dernier, un homme ou une femme. Les Ancêtres eux-mêmes font partie de ces forces vives. Mais ils ont une partie humaine et en éprouvent les passions. Le monde est Un et toute énergie provient de la même source : le Dreamtime.   
Lorsque l’univers eut pris forme, qu’il fut peuplé des espèces et que les multiples transformations furent accomplies, les Ancêtres, lassés, se retirèrent dans la terre d’où ils étaient sortis mais leur esprit reste une force qui sommeille, disponible pour donner vie aux petits des animaux et des Hommes. 
L’histoire de ces voyages fantastiques est transmis à travers les millénaires par les chants, les cérémonies, les symboles et les motifs à peindre.

L’article vous a plu ? La partie 2 pour mieux connaître l’art aborigène vous permettra de suivre l’aventure !

Comprendre l'art aborigène d'Australie

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